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¿Qué es la gripe? ¿Cuáles son sus síntomas y tratamiento correcto?

La gripe es una infección vírica del sistema respiratorio cuya principal complicación es la neumonía, la cual es responsable de un gran número de hospitalizaciones.

Causada por el virus de la influenza, la gripe empieza con síntomas de repente de fiebre alta, (generalmente por encima de 38 C), enrojecimiento de la cara, dolor muscular y fatiga. Entre el segundo y el cuarto día, los síntomas del cuerpo tienden a disminuir mientras que aumentan los síntomas respiratorios, apareciendo con frecuencia una tos seca. Además, la presencia de secreciones nasales y estornudos es común.

La problemática con la gripe es que a menudo se confunde con otros virus respiratorios por lo que su diagnóstico con certeza se realiza a través del análisis específico.

¿Como se contagia la gripe?

Existen dos formas fundamentales a la hora del contagio del virus de la gripe: Por vía aérea, por ejemplo cuando alguien estornuda, o por contacto con una persona afectada de gripe. Dar un beso, tocar las manos… puede ser suficiente para el contagio.

Es importante advertir que una persona puede ser portador del virus y no tener los síntomas, pero si puede contagiar a otros. El contagio de la gripe normalmente es un 1 día de incubación y de 5 a 7 días con los procesos gripales y sus síntomas. En los niños sí que puede durar más de 7 días.

¿Qué tratamiento hay para la gripe?

En el caso de la gripe, el tratamiento se dirige al alivio de los síntomas del virus de la influenza. Los principales medicamentos utilizados son los analgésicos y antipiréticos, que alivian el dolor y la fiebre, como pueden ser el ibupofreno y el paracetamol. Los antibióticos sólo se recomiendan si ésta se complica por infección bacteriana.

En definitiva, el tratamiento de la gripe es sintomática, se deben intentar aliviar los síntomas que sienten ya que no se puede combatir directamente y necesita el periodo de recuperación comentado.

Prevención de la gripe

La vacuna contra la gripe es la mejor manera de evitar la gripe y sus complicaciones.  La vacuna contra la gripe evita cerca del 70-90% de casos de gripe protegiendo además contra otras infecciones respiratorias como el resfriado común.

El efecto de la vacuna contra la gripe se observa alrededor de dos semanas después de su administración. Las reacciones adversas a la vacuna contra la gripe son generalmente leves, con algo de fiebre y malestar que dura uno o dos días.

Además de la vacuna, para prevenir la gripe podemos seguir los siguientes consejos:

- Llevar una vida saludable y una dieta que no permita que bajen las defensas incorporando la vitamina D y la vitamina C

- Lavarse las manos  después viajar en transporte público o tocar superficies donde ha podido tener contacto gente portadora del virus de la gripe

- Taparse la boca al toser o estornudar

- No tomar antibióticos  si no hay infección

- Vigilar los cambios bruscos de temperatura